La saison des courses officiellement lancée!

Maintenant que l’hiver est bien installé, les courses ont débutés ces dernières semaines dans quelques circuits de course. C’est le cas notamment du CPTC qui sanctionne les courses sur glace dans l’Ouest Canadien. L’ouverture de la saison qui se déroulait à Beausejour a offert un beau topo de la saison du USSA Pro Star qui s’ammènera à Valcourt. On a entre autres pu voir à l’oeuvre pour la première fois sur une piste, des motoneiges de la catégorie F-III. Surprenantes ces motoneiges avec des performances sur la piste très similaires au Pro Champ.  Évidemment les classes Pro Champ étaient au programme pour en mettre plein la vue.

Credit Darryl Gershman

En snocross, la première manche du Championnat américain ISOC a été avortée le 28 novembre dernier suite à des conditions météo plus que exécrables. Fort heureusement, la reprise au calendrier le weekend dernier à Fargo, aura été exemplaire pour nos Québécois malgré le brouillard. Tour à tour, les Pelletier, Lebel, Poirier et Legendre se sont succédé sur le podium dans diverse catégorie pour s’entretenir avec l’animatrice Haley Shanley. On le dira jamais assez, le Québec est une pépinière de talents en snocross!

De notre côté de la frontière, ce sera ce weekend, la pré-ouverture de saison pour les athlètes du Championnat Provincial de Snocross SCMX. L’organisation a invité les recrues à une journée spéciale d’initiation au snocross. Un premier rassemblement pour la nouvelle organisation SCMX qui se déroulera ce samedi à Coaticook. L’équipe du Grand Prix Ski-Doo de Valcourt y sera une bonne partie de la journée pour rencontrer les athlètes, les visiteurs et assister au Dominator de fin de soirée! Plus d’info ici 

Credit: Hedgemedge photography


Le Grand Prix Ski-Doo de Valcourt au calendrier du USSA PRO STAR

L’organisation du Grand Prix Ski-Doo de Valcourt présenté par Intact Assurance tient à clarifier les informations qui circulent au sujet de la présentation des classes CHAMP et PRO CHAMP lors de la 38e édition qui se déroulera les 7, 8, 9 février 2020. 

L’organisation International Snowmobile Racing (ISR) qui régie l’ensemble des courses de motoneige, a récemment modifié la réglementation en ce qui à trait aux classes PRO CHAMP. 

Des modifications dont l’objectif est de rendre le sport plus accessible pour l’ensemble des athlètes, et le Grand Prix Ski-Doo de Valcourt a choisi d’aller dans cette direction. 

Après avoir consulté la plupart des athlètes, et les divers intervenants dans le milieu, l’organisation a pris la décision de présenter les courses de motoneige sur ovale dans les deux classes, soit le Pro Champ (stock) ET le Champ (full mod). 

Afin de faciliter la transition pour les athlètes qui performeront dans les deux classes, nous présenterons les programmes de courses selon l’horaire suivant : 

  • VENDREDI – Programme complet pour CHAMP (full mod) et FIII
  • SAMEDI – Programme complet pour PRO CHAMP (stock) et FIII
  • DIMANCHE – Programme complet pour PRO CHAMP (stock)

Les classes suivantes seront également disponibles : 

  • Pro Formula 500
  • Semi Pro Formula 500
  • Semi Pro Champ
  • Junior 340

L’organisation tient à rappeler à tous les athlètes qu’une classe doit avoir au moins 6 pré-inscriptions (adultes) ou 4 inscriptions (junior) pour être présentées. 

Ce sport est porteur d’une longue histoire, et nous sommes conscients de la particularité de la situation actuelle. Dans tous les cas, nous nous efforçons de faire les meilleurs choix afin de préserver le sport et encourager la relève.


Début de carrière bien ficelé pour William St-Laurent

S’il y a une équipe du snocross dans le championnat SCMX qui présente un historique de 4 pieds de long, c’est bien l’équipe Jeannoise Fromagerie St-Laurent. Ces années de longévité, c’est sans doute le jeune William St-Laurent cadet de la troupe qui en bénéficie le plus.

J’écris “début de carrière” dans mon titre, mais du haut de ses 18 ans, il a enfourché une motoneige, bien avant que je comprenne les histoires de Passe-Partout; à 3 ans précisément.

Au fil des années, William s’est vu décerné quelques fois la recrue de l’année. Avec 10 titres de champion dans différentes classes junior (120cc, 10-13, 14-15 et 16-17 ans), on peut dire qu’il était mûr pour son entrée chez les Pro Lite en 2017. Une entrée encore une fois soulignée par le titre de recrue de l’année, et galvanisée par un titre de Vice-Champion la saison dernière.

DES ADIEUX MÉMORABLES

Tout juste majeur sur son certificat de naissance, mais surprenamment mature pour son âge, St-Laurent s’est permis un dernier podium dans une classe Junior lors de l’ouverture de la saison Américaine à Duluth en novembre dernier. Des “adieux” bien mérités.

“Il y a beaucoup de moments marquants depuis mes débuts, mais celui qui sort du lot s’est passé récemment lorsque j’ai gagné la finale 16-17 ans à Duluth! (...) J’étais vraiment heureux de la remporter et de finir sur une belle note mon passage dans les catégories Junior où j’ai rivalisé pendant plusieurs années. C’est un tout autre “feeling” d’être sur la plus haute marche du podium là-bas aux États-Unis! “

Un moment prestigieux qu’il a eu le bonheur de partager avec son père François et son frère Jean-Sébastien. D’ailleurs, lorsqu’il m’avoue son manque d’agressivité sur la piste, je ne peux m’empêcher voir papa et son grand frère sur la piste; la pomme n’est pas tombée très loin de l’arbre!

Attentif aux autres athlètes, aux changements de la piste au fil de la course, l’athlète qui arbore maintenant le #14 (anciennement #24), flaire tout de même le moment opportun pour jouer “safe” et effectuer ses dépassements.

“Avant une course, habituellement j’essaie de me reposer et me tenir tranquille, être dans ma bulle. Quelques courses avant la mienne, je vais voir la piste à pied afin de voir son état et bien voir les lignes (trajectoires) que je devrais prendre lorsque ce sera à mon tour d’être sur la piste.”

S’il porte les couleurs Ski-Doo depuis nombre d’années, cela ne lui empêche pas d’avoir une admiration pour le pilote (retraité) vedette Tucker Hibbert. Il aime particulièrement son professionnalisme et son parcours est qu’il considère très inspirant!

CONSEIL DE FAMILLE

Entre les études en gestion de commerce, l’entraînement et la saison de snocross le répit est bref pour St-Laurent qui pratique également le motocross en saison estivale. Il n’y a pas de secret, dit-il, plus tu mets d’efforts et t’entraînes, plus tu performeras sur la piste, Et peut-être un peu de discipline William?

Avec une équipe solide, des liens tissés serrés et de bonnes relations, ça peut parfois aider dans les moments plus difficiles me raconte-il. Ouvert d’esprit, le jeune homme est toujours prêt à accueillir un conseil de ses pairs:

“Je suis le plus jeune de l’équipe(...) j’ai beaucoup appris de mon père, mon frère et des pilotes qui ont fait partie de l’équipe aux fils des ans, du même fait l’ambiance familiale est présente. Alors les conseils sont toujours bons et il faut savoir les écouter afin de non seulement corriger nos erreurs, mais aussi s’améliorer!”

De sages conseils qu’il met en pratique si bien qu’on pourrait un peu dire qu’il est bon dans tout ce qu’il touche. Que ce soit le championnat de Hillcross dans lequel il a récolté plusieurs premières marche du podium l’an dernier, ou encore le championnat Québécois de voiture téléguidé (R/C) ou il cumule 3 titres de champion national…

UNE DERNIÈRE SAISON EN PRO LITE

Bref, une dernière saison chez les Pro-Lite pour William, catégorie qu’il compte remporter cette année avant de faire le grand saut officiel l’an prochain chez les Pros dans le championnat SCMX!

Elle est loin sa première victoire à Valcourt en 120cc, mais chaque année sa visite au paradis jaune est toujours un peu spéciale. Accompagné de ses coéquipiers et son mécano, c’est l’occasion unique d’affronter d’autres athlètes de l’extérieur de la province et de faire bonne figure devant le département des courses BRP!

Un brin de jasette? Je vous invite à visiter la remorque de l’équipe du 8 au 10 février prochains dans le paddock, il y fait bon vivre!

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